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不妊鍼灸

不妊治療はいつからはじめるの?

不妊治療専門

不妊症とは

 不妊症は、結婚後正常な夫婦生活を続けたのに2年以上経過しても子宝に恵まれないことをいいます。
基準は国によって異なり、1年間避妊せずに夫婦生活を送った夫婦なら8~9割が妊娠に至るとされているため、1年間の不妊期間があれば不妊症と定義づけている国も多いです。

「不妊症かも」
「治療はどのタイミングで始めたらいいのかわからない」

とお悩みの方は、1年や2年に関わらず、妊娠しやすい体をつくることを始めてみませんか?

不妊症の原因とは

不妊症の原因としては、おおまかに

  • 排卵時のホルモンの崩れによる排卵障害
  • 子宮内膜症や性感染などが原因の卵管の詰まり
  • 子宮に何らかの異常があるために着床できない

といったからだの原因があげられます。

また、不妊が増加する原因としては

  • 晩婚化
  • 社会進出によるライフスタイルの変化
  • 不妊症に対する誤った知識
  • 必要以上の治療による不妊症

など夫婦を取り巻く環境的原因があげられます。

妊娠の過程

 西洋医学では、この過程のどこかに不妊症の原因があると考えそれに対する治療を行っていきます。排卵時のホルモンのバランスが崩れたために起こる排卵障害、子宮内膜症や性感染症などの原因による卵管のつまり、子宮に何らかの異常があるために受精卵が着床できないなどの原因がある場合は『対症療法』、特別な原因が見つからなければ、『ステップアップ治療』を行います。

ステップアップ治療は、タイミング療法から始まります。原因はわからないけれども、排卵に問題がある場合には排卵誘発剤を使い、ホルモンの分泌が悪ければホルモン剤によって調節します。それでも効果が得られない場合、人工授精・体外受精へと進みます。

最近では、ARTの名称が普及してきています。ARTとは、体外受精(IVF)や顕微授精(ICSI)のように体外で生殖医療をする技術のことです。
生殖医療技術、高度生殖医療、生殖補助医療などと呼ばれることもあります。

不妊治療で治療目標にする重要なポイント

1.理想的な2層性の基礎体温に近づける

生理周期表

2層性のグラフとは、BBTと呼ばれている基礎体温表のことを指します。基礎体温を測ることは、不妊治療を行う上では重要なことです。

基礎体温表は、生理周期と女性ホルモンのバランスが整っているのかを教えてくれるもので、わかりやすく言えば、妊娠しやすいかどうかを判断する目安になります。生理周期は、25~38日くらいで、理想は28日。この周期の中で、体温は低温期と高温期とに分けられます。

低温期とは、子宮内膜の粘膜層を体外に排出する月経期(生理)と、新しい粘膜層を再生させる卵胞期があり、36.4℃以下が望ましいです。この低温期に育ちやすく、排卵において重要な役割を果たす細胞が「卵胞」です。

卵胞は、卵子を育てる袋のような機能を果たしており、卵子はこの卵胞に包まれた状態で卵巣に存在しています。卵胞は徐々に大きく成長して性周期に合わせて破裂し、一つの卵子が卵胞から卵巣の外へと飛び出します。これが排卵の仕組みです。

排卵を終えた卵胞は、やがて黄体へと変化します。この黄体からは、黄体ホルモンであるプロゲステロンが分泌し、その作用で体温を急激に上昇させ、排卵期を経て高温期(黄体期)へ移行させてくれます。

高温期へ移行する時の排卵期は1日、低温期と高温期の差は0.3℃以上、高温期は36.7℃以上が理想的です。黄体の寿命は比較的正確なため、高温期は通常14日間続きます。期間は正常ですが、高温期の時期に体温が低い場合は、卵を育てにくい環境にあり、高温期に体温をあげる治療をしていかなければなりません。

そして、排卵、着床、妊娠が順調にいくと、次の月経はなく、高温期が100日ほど続きます。妊娠判定が出るのは、生理予定日だった日から1週間後です。

鍼灸治療は妊娠に必要な卵胞の成長をサポートする

卵胞が不足していたり、十分に発育しないままの卵胞が卵巣に留まっていると、排卵が難しくなる可能性があります。これは卵胞が発育していないことが原因ですが、鍼灸治療であれば卵胞の成長もサポートできます。

卵巣に直径20mm前後の卵胞が存在していれば卵子は発育しており、排卵が起こるだろうと判断されますが、超音波検査等で十分な大きさの卵胞が見られない、または低温期が仮に20日以上続く場合には、卵胞の発育がなされていないと考えられます。

低温期の長さは卵胞の発育にかかる時間を表しているので、低温期が長い=発育に時間がかかっていると考えられるためです。質の良い卵を育て、正常な排卵を起こすためには、卵胞がきちんと発育していることが重要なのです。仮に卵胞が発育していないと考えられる場合、卵胞が最も発育する低温期に鍼灸治療を行うことで、ホルモンバランスを整え、卵胞の成長を促せます。

ただし、卵胞を育てるためには、最低でも半年~8カ月程度の治療期間が必要と考えます。卵胞は、原始卵胞→一次卵胞→二次卵胞→前胞状卵胞→初期胞状卵胞→中期胞状卵胞という過程を経て、排卵前の成熟した状態である排卵期卵胞へと成長します。

原始卵胞から前胞状卵胞に至るまでは3カ月以上の期間を要し、前胞状卵胞から初期胞状卵胞に至るまではさらに約25日程度、原始卵胞が排卵期卵胞へと成熟し、排卵がされるまでには、トータル200日ほどかかると言われています。

そのため、3~4カ月などの短い期間で治療を止めてしまうと、卵胞の成長期間中に妊娠しやすい身体づくりをストップしてしまうことになるのです。こうした理由から、当院としては半年~8カ月程度の継続した治療をおすすめしております。

そのうえで生理周期を安定させ、低温期、排卵期、高温期それぞれの時期に合わせた治療をおこない、メリハリのある温度差0.3℃以上、排卵後1日で高温期に移行、2層性の基礎体温にしていきます。

多くの場合、病院ではホルモン剤の投与や、エストロゲン・プロゲステロンなどの薬剤を補充するカウフマン療法など、排卵誘発剤と呼ばれる薬や注射を使用して卵巣を刺激する排卵誘発といった治療が行われます。これにより、自然な月経や卵子の発育を促し、妊娠しやすい状態へと整えることができると考えられます。

しかし、中にはホルモン剤や薬剤の投与によって、吐き気や胃痛、基礎体温の乱れといった副作用が出る方もいらっしゃるようです。当院の鍼灸治療では、妊娠しやすい体質へと向かうように自然に促す治療を行っていますので、そのような方でも安心して治療を受けていただけるかと思います。

ただし、排卵が起こらない原因は患者様ごとにそれぞれ異なるため、病院できちんと検査を行い、主治医の方針に基づいた治療を行うことも大切です。

2.子宮内膜を厚くする

子宮のイラストを持つ女性

妊娠するために重要なことのひとつに子宮内膜の厚さが十分であることが挙げられます。子宮内膜とは、受精卵が着床する場所であり、子宮内膜が薄い状態では、着床しにくくなるからです。

理想的な妊娠には、子宮内膜が厚みのある3層構造になっていなければなりません。3層とは、月経の時に脱落する緻密層・海綿層と、脱落しない子宮本体に張り付いている暑さ1mmほどの基底層で構成されています。

妊娠するために必要となる理想的な子宮内膜の厚さは8mm以上です。8mm以上ないと妊娠しないというわけではありませんが、アメリカの産婦人科医で構成される研究では、子宮内膜の厚さが8mmで妊娠率53.1%、16mmでは67.6%という結果が報告されています。不妊治療を行っている人の子宮内膜は、比較的薄く、着床しにくい傾向にあります。

当院では、一般的な不妊症に対する鍼灸治療でおこなう骨盤内の血流循環を改善させる治療だけではなく、意図的に卵胞ホルモンであるエストロゲンの分泌を整え、子宮内膜を厚くさせ着床しやすい状態に促していきます。

3.着床後の高体温を維持させる

検査をする女性

前述した子宮内膜が薄い人は、着床しにくいだけでなく妊娠を維持することも難しくなる可能性があります。前述の研究結果では、内膜の厚さが8mmある人でも44.9%しか出産にいたらないわけですから、妊娠判定が出たとしても安心できません。

不妊治療を行っている人の中でも、着床しても妊娠に至らない、もしくは妊娠判定が出た後でも流産してしまう、いわゆる不育症になる人も少なくありません。

当院の鍼灸治療では、この点も重要視し、黄体ホルモン(プロゲステロン)の分泌を促してあげることで子宮内膜の厚さと高温を維持できるように働きかけ、着床、妊娠、出産までサポートしていきます。

当院で不妊治療を行う患者さんの多くは、すでに病院での不妊治療を開始している方です。不妊治療を開始する時期がわからず病院へ行くのは悩んでしまう方でも現在の状態を把握してもらい、今の状態に合わせた治療は可能です。

このように私たちの鍼灸治療は、患者さんの状態によって治療内容が変わりますが、着床~妊娠判定へと確実に進んでもらうため、タイミング療法の人では、タイミングを計った翌日、AIH(人工授精)やIVF(体外受精)の人は、実施するその日に鍼灸治療を行うのが望ましく、その後も高体温が維持できるように体調と基礎体温を確認しながら適切な鍼灸治療をします。

また、病院での治療を併用している患者さんには、私たちの治療方針、意見を反映させることは難しいかもしれませんが、AIH(人工受精)、IVF(体外受精)のタイミングは、体調や基礎体温、子宮内膜の厚さなどを確認して指導します。

ただやみくもにAIHやIVFを繰り返しても、妊娠するための体ができていないと、失敗が続くだけでなく、子宮を痛めてしまい、余計に妊娠しにくい体になってしまうからです。それでもAIH、IVFを実施する場合は、事前に今の状態をご説明したうえで、最大限、妊娠するための治療をさせていただきます。

4.出産までのつわりなど随伴症状に対応する

妊娠中の女性

不妊治療は、妊娠がゴールではありません。言葉上は、妊娠が目的ですが、本来の目的は子供が欲しいから治療をするのであって、新しい家族に出会うため、無事に出産しなければ目的は叶いません。不妊治療は、そのための過程のひとつです。

出産までの道のりには、悪阻(つわり)があったり、腰が痛くなったり、逆子や血圧の上昇、尿蛋白が出たり、切迫流産になるケースもあるので、その都度対応していかなければなりません。

時には帯状疱疹や難聴にかかり、妊娠中であるために必要なステロイドが使えない状況に陥ることもあります。しかし、当院では、そのような症状でも鍼灸治療で対応できますし、病院での治療が必要な時はこちらからもすぐに指導します。

すでに病院での治療を行っている方や、治療を検討している方に対しても、通院を続けていただきながらも、当院の鍼灸治療でより良い結果へと繋がるようにサポートさせていただきます。

不妊鍼灸の流れ

1.問診・脈診・腹診

不妊治療の診察

 当院では、まず患者さんから今までの治療状況、生理周期等、関係することをうかがって、原因を突き止めます。

女性の体はデリケートです。どの年代においても女性ホルモンのバランスが関係するため、確認する「問診」をとても大切に考えています。

問診後は、実際にどのような状態なのか、脈を診る等をおこなうことで生理周期の変化、乱れも読み取ることができるため確認します。

2.鍼灸治療

不妊症の鍼灸治療

 問診と検査等の後は、ベッドに横になってリラックスしていただいた状態で鍼灸治療をおこないます。
鍼は髪の毛と同じくらいの太さ0.1mmほど、お灸は、火が直接肌に触れないものを使用していますので、火傷やお灸の痕が残る心配を極力減らします。

お灸にはリラックス効果だけでなく、血行の促進や抵抗力を高めて体を強くしてくれるといった様々な作用があります。また、鍼治療の後にお灸をすることで、治療効果が持続する作用もあります。

不妊治療の場合、生理周期の中で、治療方法が変化します。それは、月経が始まる低温期、排卵期、排卵後の高温期で女性ホルモンの優先順位が変わるからです。

また、基礎体温のグラフが

不妊症と基礎体温

不妊症と基礎体温2

不妊症と基礎体温3

不妊症と基礎体温4

  • 高温期が短い
  • 高温期の体温が低い
  • 全体的にバラバラ
  • 全体的に低い・高い
  • 排卵から高温期になるまで時間がかかる
  • 高温期の途中で体温が下がったりする

など理想的な基礎体温のグラフではない、すなわちホルモンバランスが乱れている場合は、その状態に合わせて治療法を選定し、理想的な状態になるよう整えていきます。

同時に、病院での治療を併用している患者さんには、人工授精や移植をおこなう日は、着床、妊娠率を上げるための治療もおこないます。不妊治療をおこなっている患者さんの状態は、不育の状態にもある場合が多く、着床後妊娠判定に至らなかったり、切迫流産、逆子、出産予定日になっても陣痛が来ない場合もありますので、当院では出産、産後までしっかりとケアする体制を整えています。

心身ともに健康なことが、妊娠への近道

妊娠への近道

 医療技術の進歩により、不妊に悩む多くの夫婦が我が子を抱けるようになりました。しかし、病院でどんなに素晴らしい治療をしても100%妊娠するとは限りません。妊娠・出産の長い過程においては、病院での治療はあくまで手助けです。
卵子や精子を作り、出会った受精卵を出産まで育むのはお父さんとお母さんの身体です。病院での治療は膨大なお金や労力を費やすため、どうしても生活の中心がそちらに移行してしまい、辛く苦しい日々を過ごしている方も多いと思います。しかし、本当の中心になるのはお二人の身体です。最も大切なことは夫婦お二人が心身ともに健康であることなのです。
鍼灸治療は、妊娠しやすい体作りだけでなく不妊治療によるストレス・不安感なども対応できます。悩んでいるよりも、一度ご相談ください。

不妊鍼灸セミナーのご紹介

 当院では、平成元年よりおこなっている不妊症に対する鍼灸治療の経験と実績をもとに、鍼灸師向け不妊治療セミナーをおこなっていますので一部ご紹介いたします。
このセミナーは、鍼灸師に対して、不妊症に対する基礎知識と技術の向上、そして、その技術によってより多くの患者さんへ還元できたらと考えております。

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